Critique : “Prince of Broadway”, 16 comédies musicales en une soirée !

"Ses comédies musicales ont marqué l'histoire, ce spectacle vous démontre pourquoi". Voici une phrase qui résume parfaitement Prince of Broadway qui ouvrira officiellement le 24 août au Samuel J.Friedman Theatre.

1 homme, 21 Tony Awards !

Nous vous en parlions récemment, cette nouvelle comédie musicale met à l'honneur le metteur en scène et producteur Hal Prince qui en soixante ans de carrière a travaillé avec les plus grands et accumulé pas moins de 21 Tony Awards. A l'origine de succès comme West Side Story, Phantom of the Opera ou encore Evita, Hal Prince n'avait pas retravaillé à Broadway depuis de nombreuses années. Grâce à l'aide du talentueux Jason Robert Brown, ils ont réussi ensemble à capturer l'essence de 16 comédies musicales conçues entre 1955 (Damn Yankees) et 1998 (Parade) et d'en faire un spectacle de plus de deux heures avec neuf artistes bien connus de Broadway.

Avec une mise en scène fluide et efficace, Prince of Broadway débute sur une ouverture musicale mélangeant habilement plus d'une dizaine d'œuvres sur lesquelles Hal Prince a travaillé. Chaque chanteur jouera alors un rôle différent mais tous introduiront à leur manière certains numéros avec des anecdotes de la vie d'Hal Prince. Célèbre pour toujours avoir une paire de lunettes sur son front ou en mains, chaque artiste sera reconnaissable immédiatement dans la peau du producteur/metteur en scène grâce à cet accessoire simple mais révélateur. Tout les spectacles ne seront pas forcément présentés avec une anecdote pour ne pas casser le rythme mais l'ensemble reste très cohérent et suivra presque chronologiquement l'ordre de création des comédies musicales. Certains shows auront même droit à trois, voire quatre chansons de leur répertoire.

La troupe de

La troupe de "Prince of Broadway" au Japon

Le spectacle est encore en "preview" donc des changements peuvent encore être opérés pendant cette période (le premier numéro tiré de "The Pajama Game" n'est déjà plus interprété alors qu'inscrit sur le programme). Le premier acte se focalise sur les années 50, 60, 70 avec des comédies musicales comme Damn Yankees, It's a Bird..,It's a Plane... It's Superman ou encore She Loves Me. Mais les moments forts de cette partie seront notamment tout le passage sur Follies de Stephen Sondheim avec un numéro de claquettes époustouflant de Tony Yazbeck (On the Town ; Finding Neverland), le titre "Send in the Clowns" tiré de la comédie musicale A Little Night Music par la vétérante Emily Skinner (Side Show), et le medley sur Cabaret terminant le premier acte avec un excellent Brandon Uranowitz (Falsettos) en Emcee et l'époustouflante Bryonha Marie Parham (The Book of Mormon) en Sally Bowles déclenchant une belle salve d'applaudissements.

La seconde partie de Prince of Broadway met en relief les années 70, 80, 90 avec une introduction sur le célèbre Company (également de Stephen Sondheim) et une superbe interprétation de "Being Alive" par le charismatique Michael Xavier (Sunset Boulevard). On y retrouvera également le classique Show Boat (qui avait été présenté au Théâtre du Châtelet) avec l'excellent Chuck Cooper (Caroline, Or Change), le curieux mais fascinant Kiss of the Spider Woman et le toujours aussi envoûtant Sweeney Todd avec la géniale Karen Ziemba en Mrs. Lovett. Andrew Lloyd Webber est également mis à l'honneur avec plusieurs numéros tirés d'Evita (prochainement à Londres) magistralement interprétée par Janet Dacal (Wonderland ; In the Heights) et un medley final sur le désormais classique Phantom of the Opera avec la remarquable Kaley Ann Voorhees (plus jeune artiste ayant interprété Christine à Broadway) et Michael Xaxier (ancien Raoul dans le West End) absolument parfait en Fantôme. Prince of Broadway s'achève sur un tout nouveau numéro musical de Jason Robert Brown intitulé "Do the Work" encourageant les jeunes chanteurs et producteurs à donner le meilleur d'eux-mêmes et de ne jamais cesser d'y croire. Un sublime final grâce à ces neuf artistes complices et extrêmement talentueux.

Prince of Broadway n'est pas une comédie musicale comme les autres, véritable hommage au travail colossal d'une homme qui sait faire la part des choses en succès artistiques et flops critiques, il propose une belle introduction à la jeune génération de ce que Broadway a pu faire de mieux et permettra aux habitués de redécouvrir avec plaisir les comédies musicales qui ont bercé leur jeunesse.


 

Prince of BroadwayPrince of Broadway de Harold Prince
Jusqu'au 22 octobre 2017 au Samuel J.Friedman Theatre à New York

Livret : David Thompson ; Mise en scène : Harold Prince ;  Orchestration, supervision musicale, arrangements et nouvelles chansons : Jason Robert Brown ; Co-direction et chorégraphie : Susan Stroman ; Décors : Beowulf Boritt ; Costume : William Ivey Long ; Lumières : Howell Binkley ; Son : Jon Weston

Avec Chuck Cooper, Janet Dacal, Bryonha Marie Parham, Emily Skinner, Brandon Uranowitz, Kaley Ann Voorhees, Michael Xavier, Tony Yazbeck et Karen Ziemba.

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