Compte-rendu : concert d’Audra McDonald au Leicester Square Theatre, Londres

Cela faisait plus d'une décennie que la star de Broadway Audra McDonald n'avait pas chanté à Londres. Nous avons assisté ce 17 janvier à son "Live in Concert" au Donmar Warehouse, pour un événement qui a affiché complet après seulement une demi-heure !

Déjà une grande Dame de Broadway à 45 ans

Rappelons d'emblée que les performances d'Audra McDonald à Broadway lui ont valu six Tony Awards (un record !) au cours de sa carrière, sans mentionner deux Grammys et un Emmy. C’est pourtant dans ce concert intimiste au Leicester Square qu’Audra révèle son énorme talent de manière encore plus manifeste, comme se fut le cas au Théâtre du Châtelet en 2004, d’abord dans le cadre d’un hommage au théâtre musical avec Lambert Wilson et Leslie Caron, puis en concert solo l’année suivante.

C’est déjà une très grande joie d’être tout simplement en compagnie de Ms McDonald. Alors qu’elle est capable de jouer le diva dans certains spectacles, elle s’avère être complètement naturelle dans ses échanges avec le public ici, même si avec humour elle indique fermement ses solos lorsqu’elle fait participer le public lors de « I Could Have Danced All Night » de My Fair Lady. En fin de compte, elle tient le public dans la pomme de sa main toute la soirée.

Un autre exemple de son humour et de son autodérision vient quand elle explique comment sa fille détestait sa façon de chanter quand elle était plus jeune, disant à sa maman qu’elle faisait pleurer ses oreilles ! Ce genre d'anecdotes personnelles sont souvent légères, comme le sont ses références à l’insécurité d’être parent (Sondheim « The Glamorous Life », extrait de la version filmée de Little Night Music), ou comme la volonté à chanter à son bébé une tendre berceuse («Whose Little Man Angry » / « Baby Mine »).

Un concert pas uniquement centré sur ses succès

Le programme du concert n’est pas un "McDonald Audra Greatest Hits" avec un répertoire composé de chansons des extraits des comédies musicales dans laquelle elle est apparue, à l’exception d’un sublime « Summertime » - sans micro - de Porgy and Bess (son interprétation de Bess lui a d'ailleurs permis de remporter un cinquième Tony en 2012).

McDonald a principalement souhaité rendre hommage à une sélection d'auteurs-compositeurs représentant le théâtre musical et l’American songbook. Dans ce domaine, elle prouve que ses goûts sont aussi vastes que son registre vocal incroyable. De Irving Berlin (« Moonshine Lullaby » de Annie Get Your Gun) et Lerner et Lane (« Hurry, It’s Lovely Up Here » de On a Clear Day) à la chanson moins connue « My Buddy » de Walter Donaldson et Gus Khan ; en passant de nouveaux compositeurs comme Robert Jason Brown et Adam Gwon (dont le Ordinary Days a été présenté à Paris à la Comédie Nation l’an dernier).

McDonald raconte souvent les histoires qui ont inspiré les chansons et qui ont motivé ses choix. Son introduction chargée d'émotion de « Go Back Home » de Kander et Ebb, extrait de The Scottsboro Boys, faisait également allusion aux questions politiques qui lui tiennent à cœur. Sa dernière chanson « Make Someone Happy », extrait de Do Re Mi du grand Jule Styne résume à la fois son énorme talent de chanteuse et son humanisme face au problèmes d’aujourd’hui. Il en va de même pour son rappel avec « Over The Rainbow », hommage poignant à la grande Judy Garland.

Magnifique accompagnée par son directeur musical, Andy Einhorn à côté d'elle, Audra nous a bien mis en appétit avec ce concert magique pour son prochain spectacle à Broadway (Shuffle along, or the making of the musical sensation of 1921 and all that followed) dont la première aura lieu le 28 avril au Music Box, après une série d’avant-premières qui commenceront le 15 mars.

De retour dans le West End en 2016

Ses admirateurs peuvent se réjouir pour 2016 puisqu'il vient d'être annoncé que McDonald fera ses débuts très attendu dans le West End en incarnant la chanteuse de jazz légendaire Billie Holiday dans le Lady Day at Emerson’s Bar & Grill, récompensé l’an dernier à Broadway au Circle in the Square. Un événement à ne manquer sous aucun prétexte au Windham Theatre, du 25 juin au 3 septembre !


Audra McDonald - Live in Concert

Au Leicester Square Theatre le 17 janvier 2016
5 Leicester Place
Londres WH2H 7BP

0 réponses

  1. […] Si l'interprète aux six Tony Awards a déjà fait quelques concerts de ce côté de l'Atlantique, comme l'an dernier au Donmar Warehouse, elle n'a encore jamais tenu l'affiche d'une comédie musicale ou d'une pièce à […]

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