Esther Williams, la sirène du cinéma musical aquatique, s'est éteinte à 91 ans

La nageuse et actrice américaine Esther Williams est décédée ce jeudi 6 juin 2013. Entre les années 1940 et 1950, elle fut à l’affiche de nombreux succès de la MGM dans des "aquamusicals", des ballets aquatiques cinématographiques très en vogue à l’époque.

Née en août 1921 en Californie, Esther Williams emporte de nombreuses récompenses lors de compétitions aquatiques locales. La Seconde Guerre Mondiale l’empêchant de participer aux Jeux Olympiques de 1940, elle rejoint une compagnie de danse aquatique. Elle y fera la connaissance d’une autre future star du grand écran, Johnny Weissmuller, qui incarnera l’inoubliable Tarzan. C’est à ses côtés qu’elle sera repérée par les studios.

Vers la fin des années 1940, Esther Williams accumule les succès et ses films figurent chaque année parmi les plus rentables de l’industrie. On retiendra ainsi Jupiter’s Darling (La Chérie de Jupiter), Bathing Beauty (Le Bal des Sirènes) et Million Dollar Mermaid (La Première Sirène). C’est d’ailleurs ce film qui lui vaudra son fameux surnom de sirène. Ayant tourné une vingtaine de films auprès des plus grand acteurs de l’époque (Mickey Rooney, Red Skelton, Lucille Ball, Peter Lawford, Gene Kelly, Frank Sinatra…), Esther Williams quitte la MGM en 1960.

Se consacrant à la gestion de divers produits dérivées (ligne de vêtements, piscines, vidéos éducatives), elle commentera occasionnellement la natation synchronisée pour la télévision américaine. Esther Williams a rejoint la légende le 6 juin 2013 dans sa demeure de Beverly Hills à Los Angeles.

Hommage à Esther Williams

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