Critique : « The Man In Black – A Tribute To Johnny Cash » au Cabaret du Casino de Montréal

Que diriez-vous de faire un voyage dans le temps et d’avoir la chance d’assister à un concert de Johnny Cash ? L’homme en noir en personne, au sommet de sa gloire. C’est possible en ce moment au Cabaret du Casino de Montréal avec le spectacle hommage The Man In Black qui fait revivre le légendaire chanteur country sur scène.

D’Elvis à Johnny

Ce retour à la vie, nous le devons à nul autre que Shawn Barker. Depuis une quinzaine d’années, l’artiste américain, originaire de St. Louis, parcourt le monde sous les traits de son idole. Même s’il débute sa carrière en personnifiant Elvis Presley, c’est dans la peau du célèbre chanteur country qu’il chante depuis sur scène.  En 2004, il convoite d’ailleurs le rôle du King dans le juke-box musical de Broadway Million Dollar Quartet, alors en ébauche. Le metteur en scène Floyd Mutrux décèle plutôt en lui des aptitudes uniques et lui propose au lieu de camper Johnny Cash.

Un spectacle revampé

Entretenant une relation spéciale avec le Québec (une Fleur de Lys est tatouée sur son bras !), ce n’est pas la première fois que Shawn Barker présente son spectacle The Man In Black dans la belle province. Depuis son dernier passage en 2014, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts. Il a déménagé à Branson, Missouri, et s’est marié, après avoir quitté St. Louis et vécu à Las Vegas plusieurs années. Ce vent de nouveauté a également soufflé sur son spectacle qui jouit aujourd’hui de toutes nouvelles chansons et d’un nouveau band. Même les costumes ont été revus, choisis par Shawn Barker lui-même qui crée maintenant aussi les vidéos projetées à l’arrière de la scène. Cette nouvelle version mise en outre uniquement sur la voix du célèbre chanteur, délaissant les duos féminins autrefois dans le spectacle.

Shawn Barker The Man In Black

Une ressemblance saisissante

Que l’on connaisse à peine ou beaucoup le répertoire et la personnalité de Johnny Cash, on ne peut qu’être happé par la ressemblance frappante de Shawn Barker avec celui-ci. Dès son arrivée sur scène, sa présence et son charisme nous invitent à embarquer dans un voyage musical. Il prononce le célèbre « Hello, I’m Johnny Cash », l’une des marques de fabrique du chanteur, et on y croit. Puis, il se met à chanter et le décollage est immédiat. Sa superbe voix de baryton est à s’y méprendre avec celle de l’icône américaine. Il arrive même à reproduire ses mimiques caractéristiques et sa façon de bouger, jusqu’à sa manière très particulière de tenir sa guitare. Son costume noir impeccable, tout comme ses cheveux lissés, donnent l’illusion de se retrouver face au ténébreux chanteur.

Une vie et une œuvre entre l’ombre et la lumière

Entre les pièces soigneusement choisies pour nous surprendre, Shawn Barker se plait à nous raconter plusieurs anecdotes sur des moments clés de la carrière tumultueuse de Johnny Cash. De ses concerts donnés en prison à sa populaire émission de télévision, on y découvre un homme partagé entre l’ombre et la lumière. Son répertoire est tout aussi ambivalent. Les thèmes de la douleur, des épreuves et de la rédemption sont au cœur de ses chansons dont certaines sont aussi humoristiques. Ces deux versants de l’esprit et de l’œuvre de Johnny Cash sont habilement amenés dans le spectacle par Shawn Barker qui sait les mettre à l’avant en alternance. Pour ce faire, il a sélectionné les morceaux phares de son idole (« Walk the Line », « Ring of Fire », « Hurt »…), mais également des pièces moins connues. Certaines sont d’ailleurs jouées pour la toute première fois devant un public, comme « The Legend of John Henry’s Hammer ».

Un spectacle hommage et théâtral

Ce répertoire varié et insolite donne droit à de véritables performances théâtrales de la part de Shawn Barker et de ses quatre musiciens. Le personnificateur fait plus que simplement incarner Johnny Cash, il donne vie à ses chansons à la manière d’un conteur. Il ne manque pas non plus une occasion d’interagir avec les spectateurs qui lui ont réservé un accueil très chaleureux pour son grand retour au Québec.

Avec plus de 90 millions d’albums vendus en cinquante ans de carrière, Johnny Cash a marqué le monde de la musique country. Si son héritage est immortel, son aura peut aussi reprendre vie comme nous le prouve Shawn Barker dans son spectacle hommage très réussi !

The Man In Black - A Tribute To Johnny Cash
Nathalie Katinakis

Nathalie Katinakis

Bercée par les tubes de "Starmania" durant l'enfance, c'est "Cats" qui me donne la piqûre pour de bon quand je me plonge enfin dans son univers en 2010. Dans la foulée, je découvre le West End et rejoins l'équipe de Musical Avenue dès 2011, couvrant les spectacles montréalais depuis le Québec où je réside. FB/IG:@uneportesurdeuxcontinents
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