Carol Channing, la reine de Broadway est décédée à l’âge de 97 ans

L’actrice iconique de Hello Dolly! s’est éteinte mardi 15 janvier 2019 à son domicile, à Rancho Mirage en Californie, de cause naturelle. Broadway perd l’une de ces figures les plus marquantes.

Raspberries!

Parmi les divas du "Great White Way", on trouve Bernadette Peters, Patti LuPone, Kristin Chenoweth, Ethel Merman, Angela Lansbury, etc… L’une des plus étonnante était sûrement Carol Channing, connue pour sa voix unique. La comédienne cumulait tous les talents avec sa personnalité hors du commun, qualifiée en anglais de "larger than life". Elle fut remarquée à Broadway en 1949 dans Gentlemen Prefer Blondes, composé par Jule Styne (Funny Girl ; Gypsy). Elle chantait la chanson "Diamonds Are a Girl’s Best Friend" avant la reprise de Marilyn Monroe plus tard. Carol Channing avait aussi partagé l’affiche de Thoroughly Modern Millie avec Julie Andrews en 1967. Le film lui avait valu un Golden Globe, une nomination aux Oscar, et son interjection moqueuse célèbre : "Raspberries!" ("Foutaises !"). Son rôle le plus marquant fut Dolly Levi, l’entremetteuse de Hello Dolly!.

Goodbye, Dolly!

1964 fut une année charnière pour Broadway qui a vu la création de grands classiques comme Funny Girl, A Fiddler on the Roof (Un violon sur le toit) et Hello Dolly!. Alors que le théâtre musical se tournait vers des propositions plus modernes, Jerry Herman (Mame ; La Cage aux Folles) propose un spectacle classique digne des créations grandiloquentes de Rodgers & Hammerstein (The Sound of Music ; The King and I) et Lerner & Loewe (My Fair Lady ; Brigadoon). Pourtant, le succès est là et Hello Dolly! cartonne. Jusqu’à devenir à l’époque la comédie musicale la plus jouée à Broadway, avant d’être surpassée juste ensuite par A Fiddler on the Roof. Une des raisons de sa réussite vient de la reprise de la chanson titre par Louis Armstrong quelques mois avant l’ouverture de la pièce. C’est surtout Carol Channing qui charme les foules en masse avec sa prestation. Le spectacle égalise le record tenu par South Pacific de dix victoires aux Tony Awards jusqu’à être détrôné 37 ans plus tard par The Producers avec douze statuettes. Pour sa performance, Carol Channing a remporté un Tony Award en 1964 (nommée face à Barbra Streisand pour Funny Girl), ainsi qu’un Special Tony Award en 1968, un dernier Tony pour Lifetime Achievement 1995 et un Grammy Award en 2002 dans la catégorie Grammy Hall of Fame. La comédienne aura incarné Dolly Levi en tout plus de 5 000 fois dans plusieurs productions : en 1964, en 1978 et en 1995 à Broadway, et en 1979 à la West End.

Carol Channing dans Hello Dolly!

Carol Channing dans Hello Dolly!

Carol is Broadway’s Best Friend

Carol Channing était une personnalité du théâtre américain. Par conséquent elle était peu connue en Europe. Sa personnalité extravagante a inspiré beaucoup de comédiens et comédiennes. L’actrice est même une grande icône dans le milieu gay grâce à ses tenus exubérantes et son caractère fort. Depuis son décès, beaucoup de professionnels de la comédie musicale lui ont rendu hommage comme Lin-Manuel Miranda, Kristin Chenoweth, Bette Midler, etc… Carol Channing vivait pour être sur scène et ne ratait jamais une représentation. Elle disait "The safest place in the world to be is center stage" ("l'endroit le plus sûr au monde est au milieu de la scène").

Découvrez Carol Channing qui reprend une des chansons de Hello Dolly! lors de la cérémonie des Tony Awards en 1971 :

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